美国民主党总统竞选人伯尼桑德斯的劳工政策

眼下,美国民主党的希拉里和伯尼桑德斯正在为争取党内的总统候选人提名而努力,而党内的初选也越来越近。在这一过程中,两位候选人对于各类社会政策发表了各自的观点来争取选民支持。本文主要关注伯尼桑德斯的劳工政策。

伯尼 桑德斯在党内旗帜鲜明地宣布其“民主社会主义”(democratic socialism)的路线。在乔治城大学(Georgetown University)的演讲中,他就向美国历史上的伟大总统罗斯福以及由他在美国新政(New Deal)中开创的社会政策致敬。这些政策包括了最低工资、社会保障、每周40小时工作时间等。

伯尼在宣布竞选总统之前,曾经担任佛蒙特州的参议员。在这期间,他就比较关注劳工运动。比如,他就曾访问位于佛罗里达的一个以农业工人为主的人权组织Coalitionof Immokalee Workers,一起探讨该组织这几年力推的公平食物项目(Fair Food Program),公平食物项目主要内容是让企业支付额外费用,作为奖金性质通过农场主到达农业工人手里来改善农业工人的生活,而沃尔玛等大型连锁超市和Taco Bell等连锁餐厅都已经表态支持。

下面我们具体来看一下伯尼桑德斯的劳工政策。

在最低工资方面,伯尼支持将最低工资由现在的每小时7.25美元增加到15美元(几乎翻一番)。他认为,当我们把钱交到更多的工人手里时,他们将会外出购买各种物品,他们也会外出购买各种服务,也因此,他们也会创造各种就业。而对于有些人批评提高最低工资会降低就业,伯尼也拒绝这样的批评:“如果工人一个星期工作40个小时,他就不应该生活中贫困里,这不是一个很激进的观点”。

在工会方面,伯尼则用一个提案来支持工会运动。在10月初,伯尼正式向国会提交了工厂民主法(Workplace Democracy Act)的提案。这个提案的主要目的是保留工人为了更好的工资、福利和工作条件而与雇主进行集体谈判的权利,从而增强美国中产阶级的实力。提案写到,成为工会会员对于工人来说是好事。根据2015年初美国劳动统计局的数据,作为工会会员的雇员的工资比非工会会员的工资高27%。参加工会的雇员中,有79%的雇员拥有医疗保险,相比没有加入工会的雇员,只有49%的人拥有医疗保险。现在美国的贫富差距越来越大,而中产阶级消失的一个可能的重要原因是工人团结起来并与雇主就更好的工资、福利和工作条件进行谈判的权利遭到了破坏。比如,如果一个雇员加入了组建工会的活动,那么这个雇员会有20%的可能因此被解雇。

而伯尼提交的这个法案,主要内容有以下两点:第一,使得工人获得多数支持后组建工会更加容易。法案允许劳动关系委员会在(筹备)工会提交多数工人支持工会的授权卡片之后即可宣告工会成立。而在之前,即使(筹备)工会已经拥有多数工人的支持,也不得不通过选举方式来组建工会。这就给雇主机会在选举日到来之前阻扰工会成立(参加公众号之前文章《集体谈判中的谈判令》)。第二,要求雇主在工会组建后10天内就必须开始与工会进行集体谈判。如果在集体谈判后90天内没有达成协议,其中任何一方均可要求强制性的调解。如果在强制调解三十几天后还没有达成第一个协议,双方可以将剩余的议题提交仲裁。

但是,因为现在国会被共和党所控制,外界对这个议案的通过并不看好,似乎媒体的反映也比较冷。

此外,伯尼还支持其他民主党人的提案Workplace Action for a Growing Economy Act (简称WAGE Act)。他是这个提案的co-sponsor。这个提案的核心是推动工会运动成为一个公民运动。当工人因为参与组织工会或者畅谈工厂议题而被雇主解雇时,这些工人可以到联邦法院寻求经济赔偿——就好像雇员因为在工厂遭到歧视而去起诉一样。提案还将提高公司因为违法法律而所支付的罚金,也使得被非法解雇的工人更加容易复职。这个法案如果被通过,将大大增强对于工人的保护,保证工人能在工厂中发表意见。当雇员组建工会并且要求集体谈判而雇主违法时,该法能对雇主实行制裁。

但是,就选情来看,伯尼依然并不乐观。即使工会方面,他固然得到了一些工会的支持了,但是还是有其他工会选择支持希拉里。除了希拉里也对劳工运动比较支持之外(希拉里也支持WAGE Act),一个重要的原因是其他工会觉得希拉里更可能赢得选举,也更愿意投票给他。

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柯振兴

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