美国工会选举匿名投票制度的现状及最新发展

读过我们此前的文章——《美国的“微型工会”》(如需查阅可以查看我们公众号的历史推送,或者直接访问我们的网站美国劳动法观察uslaborlawob.com)的读者应该会注意到,在这篇文章的最后部分,我们提到:

 

“与’快速选举’(Quickie Election)、’匿名投票’(Secret Ballot)等问题类似,’微型工会’的存在充分体现了集体劳动关系天然具有的复杂性…”

 

本文的写作目的即是为大家介绍上次遗留的问题之一,选举工会的匿名投票程序(Secret Ballot)。

 

作为基础,在具体讨论匿名投票前,我们先简单了解下建立工会的标准流程。(如果需要更详细的内容,可以查阅我们此前的文章)

 

在正常情况下,如果雇员们希望组建工会,或者有工会组织(通常为各工会组织的各地附属机构)准备发动某一企业的雇员建会,他们需要启动的第一个也是最重要的程序是卡片签署(Card check)。

card

卡片签署过程即征集雇员们对愿意由某一工会代表自己的授权签名,同意被工会代表的雇员将在统一制成的授权工会代表卡片(Union Authorization Card)上签字。如果同一谈判单位(通常为整个工作场所的雇员,可参见公众号旧文《美国集体谈判中谈判单位的确定》)的雇员中有超过30%的雇员签署了卡片,发起建会者(可以是雇员、工会\劳工组织或者雇主)就可以将正式的建会申请提交联邦劳资关系委员会(National Labor Relations Board,NLRB)在当地的机构。NLRB在审查卡片签署的情况后将会根据NLRA的规定《(Secret Ballot)。届时,如果全体雇员中的多数(注意,此处不是同一谈判单位中的雇员多数)投票赞成工会代表,则NLRB就正式认可被选举的工会成为雇员们的集体谈判代表,也就是说,建会成功。在少数情况下,如果在一场匿名投票中出现了一个以上的候选工会,且无一得票过半,则选取得票数前二的工会进行第二轮的一对一匿名投票(Runoff Election, NLRB, Basic Guide to the NLRA)。

 

归纳起来,建会的标准流程就是首先卡片签署其次匿名投票,看起来并不复杂。但根据NLRA和目前的判例法,匿名投票这个过程并不是必须的。此处有两个例外:

(1)在卡片签署比例超过30%后,如果雇主直接承认了工会的代表权,则匿名投票这个过程就被省略了;

(2)如果在卡片签署阶段工会获得了超过50%的签名,匿名投票这个过程同样可以省略。

 

关于匿名投票这一问题的争议就源于上述两个例外规则。通常,在完成卡片签署和实施匿名投票之间会有一定的时间间隔,如果雇主或者那些没有签名的雇员不希望建会成功,通常会在这个时间间隔采取各种手段对希望建会的雇员或者工会组织施压或者引入竞争工会,降低投票成功的可能性。根据NLRB公布的数据,在2009年,有38%的工会选举使用例外绕开了匿名投票,选举成功。而通常情况下,大约50%的匿名投票最终会失败。

 

就前述第一个例外,即雇主直接承认完成签署的工会组织的情况下,根据此前NLRB的判例(DanaCorp., 351 NLRB 434 ,2007),反对建会的雇员可以在雇主承认工会后的45天内向NLRB要求组织匿名投票(Danadecertification rights)。但进入奥巴马总统时代后,NLRB推翻了这一先例(Lamons Gasket Co., 357 NLRBNo. 72, 2011) 。按照现在的规则,雇员在雇主承认工会后的6个月内都不能要求组织匿名投票,而且雇主和工会可以通过协议将这一保护期限延长至最多3年。

 

针对目前的规则,支持者认为例外的存在能够防止雇主在卡片签署后利用投票前的时间间隔发起反建会行动,增加了建会成功的可能性,保障了团结权。反对者则认为,例外的存在实际上是削弱了每一位雇员自由选择是否被工会代表的权利。与匿名投票相比,在卡片签署这一过程中,不希望建会的雇员更有可能受到来自其他雇员或者工会组织的压迫和恐吓,匿名投票可以说是他们表达自己意愿的最好形式。当然了,和所有美国劳工问题的讨论一致,这里支持和反对还有政治立场的问题,关于这一话题,本文不赘。

 

在2013年,共和党人引入了一系列关于修改工会设立规则的法案,希望通过立法保障匿名投票程序或是废除“微型工会”制度从而提高建会成功的难度。

 

在其中一项名为《匿名投票保障法》(Secret Ballot Protection Act, Phil Roe, R-TN)的法案中,提案者希望通过对NLRA进行修改,确保在任何情况下,雇员都有权利在卡片签署后要求NLRB组织匿名投票。同时,法案禁止工会组织或雇主在匿名投票结果确定前与对方进行集体谈判或签订协议。

 

法案的支持者认为,这项法案与立场上支持或反对工会无关,提出这项法案的目的是保障每一个劳动者自由选择是否接受工会代表的权利。截至本文的写作为止,这一法案尚无投票记录,考虑到即便法案能够通过国会,尚未离任的奥巴马总统肯定会行使否决权,关于现行匿名投票规则的更改段时间内应该不会发生。

 

讲完了“微型工会”和匿名投票,我们上次引入的这个系列就只剩下“快速选举”(Quickie Election)这个问题了。考虑到“快速选举”这个问题具有的极端复杂性,我们会在充分准备后再向读者介绍。

 

参考:

Dana Corp., 351 NLRB 434, 2007

Lamons Gasket Co., 357 NLRB No. 72, 2011

NLRB, Basic Guide to the NLRA

S. 217 (112th): Secret Ballot Protection Act of 2011

http://edworkforce.house.gov/uploadedfiles/bill_text_secret_ballot_protection_act.pd

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饶溪

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