劳工部拟放宽16-18岁青年的学徒工作时间限制

在美国,童工立法也是经历了一番周折。在20世纪初期,全国童工委员会(National Child Labor Committee)就积极开展童工立法。然而1916年的《童工法》被最高院宣布违宪。童工问题再度立法要等到《公平劳动标准法》。法律首先规定了豁免条款,豁免的群体包括儿童演员、送报员、从事特定农业活动的儿童,以及为父母工作的儿童。其次,根据法律规定,14岁以下的儿童不得被雇佣。而14岁到16岁之间的少年,可以在有限的时间内参加工作,但是这些工作不得影响学校的出勤,并且工作种类不得包括制造业或者采矿业等劳工部认定的危险岗位。而16岁到18岁之间的青年,工作时间不再受限,但是不得从事劳工部认定的危险岗位。危险岗位包括屋顶工作,使用链锯的工作以及其他动力驱动的机器。

有研究认为,年轻劳动者相对年长的劳动者更容易受伤。第一个原因是,他们的身体尚未完全发育,可能没有足够的力气去安全地操作为成年人设计的机器。第二个原因是,大部分安全装置,比如护目镜和安全帽,通常都是为成年人设计,不是很适合年轻人。第三个原因是,年轻人的心智也并非完全成熟,容易低估风险,造成受伤[1]

不过,对于16岁到18岁之间的青年,法律也留了一个口子,他们不能从事危险岗位的工作,但是可以成为这些岗位的学徒,通常每天的时间不超过一个小时。本周,Bloomberg等媒体报道,劳工部拟放宽16-18岁青年的学徒项目的时间限制,让年轻人以学徒的身份在这些危险岗位上工作更长时间。劳工部的声明指出,通过取消对学徒和学生在危险岗位上的时间限制,劳工部将安全地推动更多能维持家庭的职业。媒体认为,虽然此举会让学徒得到更多时间的工作时间,并且给企业更多的灵活性,但是也可能导致更多的年轻人在工作中受伤甚至死亡。

 

Trump Administration Wants to Train Teens in ‘Hazardous’ Jobs, https://news.bloomberglaw.com/daily-labor-report/trump-administration-wants-to-train-teens-in-hazardous-jobs

 

[1] The Trump administration wants to give teens more chances to work with dangerous machinery, https://www.vox.com/2018/5/10/17335450/trump-labor-department-hazardous-jobs-teens

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柯振兴

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