Mobasher等:请投票支持哥大研究生工会成立,改善国际学生的生活

译者按:我站一直关注美国研究生工会的成立情况(快讯:NLRB裁定私立大学研究生可以成立工会)。哥伦比亚大学将于12月7日和8日举行是否成立研究生工会的投票选举,Mostafa Mobasher等研究生工会成员在校报《哥伦比亚每日观察者》(Columbia Daily Spectator)》发表文章呼吁哥大研究生支持工会,并澄清H1B等方面的主张。                   ——柯振兴

作为国际研究生,我们一直对于哥伦比亚大学行政机关试图说服我们反对工会成立的很多努力感到深深的失望。我们感到很麻烦,行政人员一直尝试去暗示美国汽车工会会反对我们国际学生的利益,但是事实上我们选择和美国汽车工会一起工作,部分是因为它“一贯支持移民和外来工人能受到平等对待,同时也支持我们国际学生在毕业后能有更多合法工作的机会。”

我们尊重校方明确表达反对集体谈判的权利,但是每一次当社会上的很多人尝试建立团结,我们对他们的引发不和的和令人误解的评论文章感到特别不愉快。但是,校方最后关头的努力不可能抹掉这一事实,即两年多来对很多国际学生来说通过工会团结在一起已经是一个富有成效的和一致的经历。校方的努力也不可能改变我们相信美国汽车工会对我们的需求来说是一个正确选择这一事实。

与哥伦比亚大学教务长Coatsworth和副教务长Austell在最近的文章中所暗示的相反,美国汽车工会已经成为一个为国际学生发声的持进步主义立场的支持者,支持我们最大化和增加合法工作机会的要求以及支持通向一个毕业后能在美国永久居住和成为公民的道路。

Coatsworth和Austell的文章轻视工会提出的让美国大学的国际研究生能无限制地获得以雇佣为基础的绿卡。但是,希拉里在她过去竞选中也表示支持的这一原则性立场,是建立在美国汽车工会各地会员的多年来的反馈。相比H1B[1],OPT[2],或者其他临时的或者外来工人的签证身份,绿卡对我们更有利,因为通过给予永久居住权,能向一个人提供更多的安全感。

当美国汽车工会值得赞赏地支持这一远期目标时,工会依然呼吁通过OPT和H1B 提供更多直接的机会。比如,在评价去年的OPT延期政策时,美国汽车工会表示:“在法律上实现更轻松地取得绿卡之前,我们热忱地支持OPT和H1B延期计划,使美国大学里的国际研究生有更多机会待在这里并合法地工作一段更长的时期,给他们更多时间来找到永久身份。”

教务长似乎误解了H1B和其他签证项目的复杂性。他的文章似乎通过暗示H1B改革计划将减少我们的机会来误导读者。但是这些改革事实上将扩大我们取得签证的机会,比如H1B。外包公司滥用H1B项目并且每年都贪婪地获得很多H1B签证并雇佣从海外带来的工人代替大学里的国际研究生(关于外包公司滥用H1B签证,可参见川普将收紧H1B签证?)。校方正确地指出美国汽车工会将消除这些滥用,但是这将使得更多的H1B签证机会向国际学生开放,而不像学校声称的数量被减少。

因此,我们将在12月7和8号的研究生工会投票选举中热情地支持工会成立,也鼓励同学加入我们。以下是原因:

首先,研究生工会一直呼吁提高哥伦比亚大学的国际学生的生活质量。

从2014年早期开始,当助教和助研复苏组建工会的努力后,国际学生已经在研究生工会中发挥了中心作用。在过去的两年里,国际学生工作组(International Students Working Group)已经是研究生工会的最有活力和最有效率的组成部分之一,并且,扩展开来说,也是哥伦比亚校园社区的最有活力和最有效率的组成部分之一。

我们的努力已经触及了很多议题。工会积极分子和研究生建议委员会(Graduate Student Advisory Council)合作发起了一个增加人文和社会科学学科国际学生的暑期科研奖学金的请愿。我们还推动国际学生的各类费用上的豁免,以及帮助去协调签证和税务方面的研讨课。

我们同样参与工会活动游说延长F1签证人员的OPT。我们吸引了国会议员Jerry Nadler来帮助我们处理这一主张。而且我们有效地承担了2014年国际性的税务问题,尤其是大多数通过发起一个有一千多人签名的请愿来使得行政机构加入。

其次,非常重要的是,由于我们面临的绝无仅有的挑战,我们有能力为国际学生生活水平的提高进行集体谈判。

集体合同的保障性和可预测性使得全体研究生的生活更加从容。因为我们的签证不允许我们在校外工作,集体合同对国际学生更加重要。在其他工会的国际学生[3]已经就增加收入,费用豁免,更加可支付的家庭保险,休假及更多事项进行集体谈判,这些议题都能提高我们在校园里的生活质量。

因为我们中的很多人有配偶和子女,家庭利益也格外重要。因为不能在校外工作(很多配偶也面临这一问题),因为缺少可支付的日托机构或者家属保险,在同一国家和我们的家人生活在一起已经变得困难,经常是不可能。而比如将可支付的家属健康福利作为集体谈判的主要的优先考虑内容,将使得我们从全球各地来到哥大并且贡献给世界一流水平的研究和教学工作变得更加容易。

最后,支持成立工会也将使美国汽车工会听到更大的政治声音,这些话题关系到我们国际学生。

拥有6万名科研工作者,全国性的美国汽车工会和他的基层已经成为在国际学生议题上的重要声音,比如毕业后工作的渠道,因为我们中的很多人工作在STEM[4]领域,科研经费由联邦的投资。

关于科研经费,我们已经通过“复兴STEM研究”活动使得我们在这个议题上非常活跃。这一活动不仅从美国汽车工会的全国岗位得到鼓舞来支持我们学校基础科学基金,也得到来自加州大学和华盛顿大学当地工会的努力。几年前,这些当地工会发起了一个重要的活动,使大约40名国会议员签署信件强烈要求国会领导人在削减财政赤字(sequester)时保留科研经费。

关于签证和移民议题,去年我们一直积极支持STEM OPT延长项目,使得STEM研究生在一个项目的学习后能有24个月的培训时间。在赢得工会选举后,我们期待更加正式地加入美国汽车工会的努力。支持成立工会将允许我们一起奋力争取使我们更容易地取得H1B签证和绿卡。

总之,通过研究生工会,我们在团结方面不断方法,并计划为了未来而贡献我们的力量。我们会在12月7日和8日的选举中投票支持工会成立,并希望我们的同学加入我们。

原文:Letter to the editor: Voting ‘yes’ for unionization atColumbia to improve the international student experience, 参见http://columbiaspectator.com/opinion/2016/12/06/letter-editor-voting-yes-unionization-columbia-improve-international-student

 


[1] 一种短期性的非移民性质的工作签证——译者注

[2] OPT即OptionalPractical Training (专业实习)。是美国F1学生签证毕业后的实习期。F1签证学生可以在毕业之后有1年的OptionalPractical Training时间,简称OPT——译者注

[3] 美国一些公立大学已经成立了工会组织。——译者注

[4] STEM代表科学(Science),技术(Technology),工程(Engineering),数学(Mathematics)——译者注

Mostafa Mobasher等