川普时代的穷人:去工作,不然会失去补助

《华盛顿邮报》昨天报道并讨论了川普新预算案中涉及食品券的部分。

根据川普政府提交的预算计划,未来十年美国将减少在各类反贫困项目(从食品券到税收抵免)和福利支付上的投入。这一计划主要是通过收紧资格的方式进行,也就是对人们获得食品券以及其他福利的资格进行限制。而让低收入的美国人去工作使得他们符合所谓的福利项目的获取资格则是核心议题。预算局局长米克·穆尔范尼(Mick Mulvaney)表示:“如果你在食品券项目上,并且有能力去工作,我们需要你去工作。”目前,白宫还未对工作要求发布具体的细节,但是Mulvaney已经强调,加强版的工作要求将聚焦于让六千八百万失业的或者未充分就业的美国人返回工作岗位。有人也预测,白宫的计划可能包括要求接受食品券的人每周必须工作20个小时以上,或者减少工作豁免(如果在高失业区域)。

批评者认为,这样的措施会损害穷人的利益。《华盛顿邮报》就报道了一个住在缅因州的居民Keefe,在之前的工作中,他的手腕受伤,无法举起重于25磅的东西,因此他无法胜任制造业的工作。当缅因州在2015年收紧食品券的资格后,他就无法再获得,在去年的很多时间里只能住帐篷。民主党籍参议员Jon Tester批评说:“川普的预算案将使得农村的美国儿童挨饿,同时浪费上亿纳税人的钱在错误的优先事项上,比如建墙,然而建墙也不会让我们更安全。”

《华盛顿邮报》也对工作要求进行讨论。一些州已经尝试对食品券实行更严格的工作要求,但是效果喜忧参半。比如堪萨斯州在2014年实行了类似的计划,一年以后,被踢出食品券项目的失业人口中,40%的人仍然处于失业状态。而找到工作的人,年平均工资只有5562美元。缅因州的情况也是如此,2015年改革后,虽然失业率确实下降了,但是受影响的人群中60%的人并没有报告他们的收入,暗示他们仍然处于失业或者未充分就业状态。

《邮报》最后报道了预算案的另一个内容:即使很多非法移民也在纳税或者抚养孩子,他们将无法获得低收入所得退税(earned income credit)和儿童税收抵免(child tax credit)。Mulvaney表示,让纳税人支持在美国非法工作的移民,这并不公平。

 

Trump to poor Americans: Get to work or lose your benefits, https://www.washingtonpost.com/news/wonk/wp/2017/05/22/trump-to-poor-americans-get-to-work-or-lose-your-benefits/?utm_term=.d6a8ef8fcd2a

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柯振兴

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