Forever 21 背后的低薪员工

今天,《洛杉矶时报》刊登一篇长篇报道,聚焦Forever21代工工厂里大量员工的工资低于最低工资的情况。

以Norma Ulloa为例,她每天要在工厂工作11小时,将Forever21的标签钉在那些非常时尚的衣服上。如果顺利,一天能把700个标签钉在衬衫上。然而,她每小时的工资只有6美元,低于联邦最低工资(7.25美元/小时)。一份没有公开的调查显示,假如一件Foreve21的裙子标价24.9美元,当代工工厂足额支付联邦最低工资时,正常售价将变成30.43美元,如果工厂足额支付洛杉矶市的最低工资标准(12美元/ 小时),正常售价将更高。

在服装工人中心(Garment Worker Center)的帮助下,她向代工工厂以及Forever 21提起诉讼要求按最低工资补足工资。从2007年开始,这样的案件不下300件(联邦和州的劳动监察部门也在调查中发现欠薪情况并起诉这些代工厂)。然而,加州劳工局专员办公室(Labor Commissioner’s Office)裁定,在这类案件中,Forever 21并非这些员工的雇主,无需对此承担共同责任,代工工厂负责支付积欠工资。

其实,加州当初在反血汗工厂立法时曾经考虑让Forever21这些零售商对于代工工厂的wage theft案件承担共同雇主的责任。但是零售商进行了大量立法游说,使得最后的立法将零售商的共同雇主责任排除在外。

现在的情况就是一个恶性循环。Forever 21利用零售商的优势地位,拼命压低代工价格。鉴于Forever21订单的预算和规模,即使价格低,代工工厂也无法拒绝这种大单。同时,为了获取利润,代工厂则拼命压低工资,甚至低于联邦最低工资。而当这些代工厂被起诉后,Forever 21不需要承担任何法律责任。Forever 21 所做的就是停止与这些代工厂合作,把机会给其他代工厂商。一位生产厂商Daejae Kim表示,对于代工工厂而言,这就是一场飞蛾扑火,代工工厂私下咒骂零售商,但是又不得不投入零售商的怀抱。

而前劳动部工资和工资部门负责人David Weil指出:“这整个问题都从零售商而来,零售商利用他们在供应链中的权力,强迫生产价格尽可能低,而最终结果是工人承担这一套系统的全部成本和风险”。

Behind a $13 shirt, a $6-an-hour worker, 链接:http://www.latimes.com/projects/la-fi-forever-21-factory-workers/

柯振兴