Robert Rubin:为什么美国需要联邦工作项目,而不是全民基本收入?

译者按:我站向来关注未来的劳动形态。之前我们编译过比较联邦工作项目和全民基本收入的文章全民工作保障方案 VS 全民基本收入方案,本期我们翻译了前美国财政部长Robert Rubin发表在《纽约时报》的支持联邦工作项目的文章。——柯振兴

去年冬天,底特律一位寻求稳定收入的妇女走进了当地的就业培训中心(job-readiness center),该中心受一个全国性社区发展非营利组织(LISC)的资助。她注册了一个为期八周的能教她进入建筑业学徒项目所需技能的就业培训项目。七个月,四张证书和一张工会卡,现在这位妇女Tiffany正在以安装工学徒的身份全职工作,负责安装和修理工厂的机器并享受福利待遇。她对这份工作感到非常满意,并期待几个月后的加薪。

技术的迅猛发展和全球化所导致的工作不匹配和工资压力很可能持续很长时间,因此帮助像Tiffany这样的人的必要性只会更加强烈。这些力量能为生产力和发展做出巨大的贡献,但是它们也使我们经济中的问题更加严重,从工资的停滞到那些受教育更少的人工作机会也越少。

太多人无法进入收入可观的初级工作岗位,特别像在制造业,工作有比较高的收入。原因是,科技已经使得这项工作由更少的劳动者来完成——甚至,因为劳动者并不具有这种工作所需要的特殊技能,工作完全不是由劳动者完成。

这就是一个有活力的联邦工作项目(federal jobs program)能帮助人们的地方。上百万美国人可以到需求高的领域工作——重建和修理已经破损的道路和桥梁,或者照顾老人。这些工作将提供能维持生活的工资(甚至在培训时期也如此)和良好的福利,并且能获得这份工作的人群也很广泛,包括之前曾入狱的人。这个项目包括公共部门的岗位和受政府补贴的私人岗位,可以长期也可以短期。这些工作将通过在岗培训提供就业证书以及硬技能和软技能[1],之后可以帮助这些劳动者转入不受政府补贴的私人岗位。我们还应该投资更多像Tiffany所获得的那些职业培训和学徒项目。

虽然联邦工作项目和民主党有关,但是最近,现任白宫经济顾问委员会主席凯文・哈塞特(Kevin Hassett)也支持这项主张,这也创造了跨党派支持的可能性。

公共雇佣不应该仅仅被视为一个社会项目,它还是一个有高回报的公共投资。在一个非常需要人力资本的人口和经济中,这个回报是伴随人力资本发展的经济产出的增长,提高生产力和高效劳动力的规模。反过来,人力资本将刺激更多的商业投资和活动到低收入社区,更加推动经济的增长。

但是一些人——特别是在硅谷——并不支持这项大规模的联邦工作项目,而是聚集在另一个不同的政策全民基本收入(universal basic income)背后,该政策旨在回应由人工智能、机器人和其他力量造成的工作和工资压力。基本收入项目将提供大规模的政府支出。该项目将为每一个美国人提供一个生活的最低标准——无论他们的经济现状如何。政府不再帮助Tiffany找到一份安装工的工作,而是仅仅写给她一张支票。

全民基本收入不会帮助人们提高他们的工作技能并在劳动力市场获得更大的成功,或者制造有益的经济产出,或者提供来自工作的那种意志和尊严的感觉。公共雇佣却能提供这些社会和经济利益,以及支票。

像Tiffany这样的人想成为劳动力市场中能提供劳动的成员并获得晋升的机会。全民基本收入是失败主义者——解决工作问题的方案不是放弃向劳动者提供这个变动中的经济所需要的技能。相反,联邦工作项目将为人们提供工作,既对个人有意义,也有经济上的益处。

并且,全民基本收入的巨大成本也是一个议题。贫困问题专家Robert Greenstwin已经揭示全民基本收入项目每年将耗费数万亿美元。基于我们国家的财政情况,联邦工作项目不需要伴随幻想中的经济增长就应该能被支付(很多人用这个幻想中的主张来论证减税的合理性)。我相信,这种性质的项目能对我们的经济带来多重有利影响,包括加强已经破碎的社会网络,这些利益将远远超过成本。

如果我们不能落实对于工资和工作压力的建设性的回应,将更难吸引公众对成熟的经济政策的支持。我们推进公共雇佣项目,同时我们也必须帮助那些因为健康或者家庭无法工作的人群,比如扩大对最贫困儿童的儿童税收抵免(child-taxcredit)。此外,我们应该保护其他支持低收入人群或者帮助他们进入劳动力市场的项目,比如医疗救助、食品券、工作培训、儿童护理以及劳动所得税收抵免(earned income tax credit)。

我所描绘的联邦工作项目并没有全民基本收入那种直觉上的天真。相反,他服务于一个严肃的目的,全民基本收入不是也不应该是处理经济情况急剧变化的基础广泛的议程的一个重要部分。采取联邦工作项目将扩大我们的劳动人口并提高我们国家的经济产出,同时,向人们提供只有工作才能提供的自我价值和经济机会。

 

Robert Rubin: Why the U.S. Needs a Federal Jobs Program, NotPayouts, https://www.nytimes.com/2017/11/08/opinion/federal-jobs-program-payouts.html


[1] 硬技能指外在的技能,比如计算机技术,软技能指内在的技能,比如一个人的沟通和协调能力——译者注

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