美国八小时工作制的一段往事

近日,Politico网站一篇文章回顾了美国八小时工作制的一段往事。

早在1866年的8月20日,新成立的National Labor Union就建议国会通过法案强制八小时工作制。他们团结了各种劳动者,农民和改革家来共同向国会施压,但是并未被通过。

接下来的故事应该比较熟悉。美国劳工骑士团(the Knights of Labor),之后出现的一个比较强的工会组织,也在呼吁八小时工作制。劳工骑士团一度积累了70万会员,其首领Terrence Powderly并不鼓励罢工,主张通过合作来重建社会。然而,1886年发生在Haymarket的罢工打乱了这一部署。在罢工和反罢工群体打架时,警察开始开枪,而接下来的爆炸又炸死了七名警察。虽然对于到底是谁投了炸弹至今是个谜,但是四位持无政府主义立场的劳工领袖却被因此判处死刑,另外三名也被投入监狱。劳工骑士团的名誉也因此受损,其此处的八小时工作制也被认为太激进,社会支持力度开始下降。

劳工骑士团衰落之后,接下来的American Federation of Labor对此事并不人心。八小时工作制真正有了起色,还得等到1916年的Adamson Act,规定了铁路工人的八小时工作制,并且超过工作时间的话要支付加班费。

而八小时工作制真正修成正果,还得等到罗斯福时期。本来,1933年的National Industrial Recovery Act已经规定了八小时工作制,无奈该法案被最高院判定违宪。直到1938年的Fair Labor Standards Act才正式确立这一制度。

 

Union lobbies Congress to mandate an eight-hour workday, Aug. 20, 1866, https://www.politico.com/story/2018/08/20/union-lobbies-congress-to-mandate-an-eight-hour-workday-aug-20-1866-778579

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柯振兴

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