马萨诸塞州竞业限制地方立法简介

竞业限制问题一直是这几年劳动法的热点问题。目前比较诟病的地方在于,企业大量对低工资和低技能的劳动者施加竞业限制条款。而本质上,这些劳动者并不大可能携带企业的商业秘密或者特定技能,因此,这种做法有限制这些劳动者的就业权之嫌。上个月,著名的联合办公空间公司WeWork就和纽约州和伊利诺伊州的检察长达成和解协议。之前WeWork要求几乎全部雇员,包括咖啡师和前台接待员都签订竞业限制协议,在离开WeWork后一年内不得到其他公司的类似岗位工作。如今,WeWork同意撤销1400份这样的协议。

今年的8月10日,随着马萨诸塞州州长Charlie Baker签署法案,该州的竞业限制立法将于今年的10月1日生效。该法首先也回应了这个问题。对于特定雇员,比如小时工、实习或者短期工作的全日制学生、十八岁以下的员工,以及雇员被解雇时雇主没有提供理由的情况,法案要求企业不得对他们施加竞业限制协议。法案还要求,雇主必须在员工正式工作前提前10天向员工提供该协议。

其他关键的规定包括,竞业限制协议的期限不得超过一年。如果在约定时期内,员工没有在其他地方工作,雇主每个月需要支付整个花园假期(“garden leave”),支付标准为过去两年内,年度基本工资水平的最高值。不过,法律在这里也开了一个口子,如果不提供花园假期,雇主也可以提供双方同意的一个对价(mutually-agreed upon consideration)。一般来说,对价的形式有很多种,比如员工的签约奖、离职补偿等等。因此,也有人评论说,这条规定其实是一个漏洞,方便雇主规避花园假期。但是也有评论说,法院会负责判断双方同意的对价是否是一个合理的对价。

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柯振兴

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