劳联产联主席:克林顿和奥巴马让人失望

劳联产联主席Richard Trumka日前在接受”Axios on HBO”采访时评论了民主党籍的几位总统。这篇报道言简意赅,可以看出工会虽然传统上是民主党的票仓,但是工会对民主党也多有不满。拜登执政伊始,Trumka虽然对拜登寄予厚望,但是面对这个形势也只能谨慎乐观。(全文可点击:https://www.axios.com/richard-trumka-clinton-obama-biden-unions-4de0d284-e399-4fbd-9b29-dbcbd6c8991d.html)。

Trumka首先批评了之前两任民主党籍总统克林顿和奥巴马,指他们并不理解劳工和集体谈判的重要性。这两位前总统身边总是环绕着华尔街来的人,这些的建议也都是从华尔街的角度出发。

Trumka重点提了三个事情,第一个是克林顿担任总统期间签订了《北美自由贸易协议(NAFTA)》,第二个是奥巴马执政初期,没有利用当时民主党在国会的绝对优势通过”card check” 法案,这是当时劳工运动最为看重的法案。根据法律,美国工会的成立需要过半数的劳动者同意。如果这个法案通过的话,工人可以增加卡片投票的方式表达意见。这种方式能减少雇主的干预,有利于工会的组建。第三个是奥巴马推动TPP,也是一个自由贸易协议,而自由贸易协议往往意味着美国工作机会流失海外。

接下来,Trumka认为,拜登与之前两位民主党籍总统不同,拜登自认为是蓝领,比较关心工人阶级,并且,现在华盛顿的政治气氛之于工会也是近些年来最好的。就在前几天,民主党控制的众议院以224 to 194通过了The Protecting the Right to Organize Act(简称the PRO Act)。(补充,根据《华盛顿邮报》的报道,这个法案是过去80年里加强工会权利的最重要的法案之一,比如,对于企业违反工会法的行为,全国劳动关系委员会可以处以罚款,数额最高可达5万美元。对于因为参加工会活动而被企业报复的员工,在救济方面,除了之前法律规定的积欠工资和恢复劳动关系,委员会还可以要求企业补偿员工的损失。更多内容参见House passes bill to rewrite labor laws and strengthen unions,https://www.washingtonpost.com/business/2020/02/06/house-passes-bill-rewrite-labor-laws-strengthen-unions/)

当然,Trumka对此也只是谨慎的乐观,毕竟参议院里面,民主党只占了简单多数(50对50,副总统Kamala Harris再投一票,民主党取得简单多数)。如果共和党对法律发起filibuster,民主党如果达不到超级多数(60票),劳工法案包括the PRO Act自然也无法通过。最后,Trumka给参议院的多数党领袖Chuck Schumer支招,就是废掉filibuster,这样法案只需要简单多数即可通过。

 

 

补记:这里顺便谈一下最近的最低工资立法。拜登上台后,推出了1.9万亿美元的经济刺激计划。这个经济刺激计划走的是预算协调程序(budget reconciliation process),只需要获得参议院过半席位即可,不需要获得60票。然后,在这个经济刺激计划里,民主党人放入了一个最低工资15美元/小时的项目。这个项目主要有两个内容,一个是联邦最低工资从目前的7.25美元/小时分阶段涨到15美元/小时。具体来说,经济刺激计划通过后,最低工资先涨到9.5美元/小时,然后每年涨一点,最后,到2015年也就是四年后,涨到15美元/小时,并且未来,最低工资会根据劳动者小时工资的中位数进行调整。第二个内容就是取消餐馆业等与小费挂钩的特殊最低工资(参见美国劳工部发布餐馆小费新规一文中的介绍)。

然而,目前来看还是困难重重。第一个质疑来自于程序,按照法律规定,预算协调程序主要调整税和政府支出问题,最低工资并不属于预算协调程序的传统范围。其次,即使过了这一关,民主党还必须确保全体民主党籍参议员的支持,毕竟民主党的人数仅够简单多数。然而,目前来自西弗吉尼亚州的民主党籍参议员Joe Manchin已经明确表态反对最低工资事项。如果因为Manchin的反对,导致民主党凑不到50票从而使得整个经济刺激计划难产,对民主党来说损失太大。

现在的情况是,拜登的表态充满了不确定性。拜登接受CBS采访时说的,一句是a wage increase was “not going to occur because ofthe rules of the United States Senate,一句是“I don’t think it’s going to survive”。而参议员Bernie Sanders, 也是最低工资上涨的最重要支持者之一,依然在为将最低工资纳入经济刺激项目而奔忙。 

 

资料来源

Biden’s Minimum-Wage Proposal: When Would It Reach$15 an Hour?, https://www.wsj.com/articles/bidens-minimum-wage-proposal-when-would-it-reach-15-an-hour-11612550898

Minimum wage increase could work underBiden’s stimulus, CBO report suggests, https://www.politico.com/news/2021/02/08/cbo-minimum-wage-increase-467281

柯振兴