越来越多的人被归类为零工,这对每个人都不好

译自Terri Gerstein, More People Are Being Classified as Gig Workers. That’s Bad for Everyone, https://www.nytimes.com/2024/01/28/opinion/rights-workers-economy-gig.html?unlocked_article_code=1.RE0.m8OI.Pmi2bxW2FUwA&smid=url-share

当您想到夫妻小生意时,您会想到什么:五金店?一个小餐馆?家庭经营的服装店还是小型超市?

您可能从未想到过这一点:洗碗业务。我指的是一个人的企业——非法人组织,没有营业地址或资本,只有一个人——在一家餐厅担任洗碗工,使用餐厅的机器,在餐厅的场所清洗餐厅的餐具。

丹佛市和丹佛县本月披露的两项爆炸性执法行动暴露了一些公司试图利用“零工”商业模式的程度。问题在于,由线上的临时人才中介机构安排的洗碗工和其他类似的人是否是这些机构的劳动者,还是经营自己企业的独立合同工。

对于丹佛市劳动局(该市的劳动执法办公室)来说,他们是法律规定的劳动者。该办公室最近向Instawork和Gigpro两家企业发出传票,寻求处以超过100万美元的赔偿和罚款。

这两家人力中介公司为员工安排了一系列酒店职位,包括服务员、调酒师、一线厨师和预备厨师,当然还有洗碗工。传票称,这些公司将工人错误地归类为独立合同工,这样做违反了该市的最低工资条例和州有关带薪病假的法律。

科罗拉多州劳动法将劳动者定义为为雇主的利益从事劳动或提供服务的任何人。认定劳动者的因素包括雇主对该人的控制程度以及该人的工作在多大程度上是雇主的主要工作。相比之下,独立合同工被认为是主要在不受控制和指导的情况下工作的人,并且“通常从事”与所提供的服务相关的独立贸易或业务。

乍一看,丹佛案件似乎只是小事情。但它们实际上是一件非常大的事情。这些案例表明,剥削性零工商业模式的蔓延远远超出了 Uber 司机和 DoorDash 送餐员的范围,涵盖了越来越多长期以来由受法律保护的员工从事的工作。这些案例表明政府迫切需要干预以维护工作场所的核心权利。

由于工作场所法律保护的是劳动者而不是独立合同工,Uber 和 Lyft 这样的零工公司通过避免履行其他雇主必须遵守的义务,在工资和税方面节省了大量资金:无需遵守与工资相关的法律以及无需支付失业、社会保障和医疗保险税。因此,零工工人可能会发现自己的工资低于最低工资,或者在工作中受伤或死亡时得不到工伤赔偿。另一个后果是,守法雇主面临着与不遵守规则的企业的不公平竞争,失业保险等关键安全网计划也失去了急需的资金。

丹佛的案例清楚地表明,零工商业模式不再仅仅涉及司机和食品配送工人。例如,Instawork还安排仓库、家政、清洁和零售工人,Gigpro安排到酒店工作。旧金山市检察官 David Chiu 去年起诉了酒店人力资源公司 Qwick,简洁地总结了零工商业模式:“Qwick 是伪装成创新的不平等现象,一家人力资源公司,其App公然违反了劳动法”。

除了极少数例外,在医疗保健和教育等其他领域使用类似独立合同工模式的企业通常尚未面临政府审查。如果企业仅仅通过app雇用员工并给予他们一定的日程安排灵活性就可以避开工作场所法律,那么员工就会遇到大麻烦。

丹佛劳动局的传票详细列出了Instawork 和 Gigpro 对工人施加的广泛控制。例如,在Instawork,员工(用公司的术语来说就是“专业人士”)在工作时不能使用手机,他们的表现会受到持续监控,而且他们必须激活位置跟踪服务。正如传票所指出的,当准备和提供食品和饮料的工人在“近距离互动”中被拒绝带薪病假时,也会对公共健康产生影响。

工人们显然需要政府制定基本规则,以确保工人们得到适当的对待。例如,在纽约市,基于app的送餐工人必须使一项法律被通过,才能在取餐的餐厅使用卫生间等。许多零工公司要求工人签署仲裁条款,阻止他们提起诉讼或提起集体诉讼,使得政府执法成为他们的唯一现实的选择。

拜登政府的劳动部本月早些时候发布了一项强有力的联邦规定,该规定将于 3月生效,这可能会让雇主更难将工人视为独立合同工而不是劳动者。这项规定已经在法庭上受到一群自由作家和编辑的质疑。

鉴于最高法院对工人权利和政府监管的敌意,州和地方政府必须在保护工人方面发挥主导作用。丹佛劳动局等一些人已经开始承担这项任务。明尼苏达州和哥伦比亚特区的总检察长于 2022 年起诉零工配送公司 Shipt,纽约市和西雅图最近为某些零工工人颁布了最低工资。

但丹佛劳动局揭露的剥削模式的蔓延表明需要采取更多行动。

通过收紧“独立合同工”的定义来防止滥用的新法律将会有所帮助。但仅靠立法并不能解决问题;执法也至关重要。甚至根据许多州的现行法律,这些在线平台雇用的工人——餐厅洗碗工、预备厨师、医院护士和门卫——也已经被视为有权受到工作场所法律保护的劳动者。

美国大大小小的企业都在支付最低工资和加班费、提供安全的工作场所、购买工伤保险、缴纳失业保险和其他工资税的同时,设法经营和蓬勃发展。他们选择不加入“他们的员工正在经营小企业”这一谎言。允许零工模式扩大和恶化也是一种选择——这种选择会给工人带来可怕的后果。

柯振兴