美国联邦贸易委员会宣布禁止竞业限制协议

节译自FTC Announces Rule Banning Noncompetes, https://www.ftc.gov/news-events/news/press-releases/2024/04/ftc-announces-rule-banning-noncompetes

今天,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称FTC)发布了一项最终的规则(FTC去年发布了这个规则的草案,所以现在的是最终版本——译者注),通过在全国范围内禁止竞业限制协议、保障工人更换工作的基本自由、增加创新和培育新企业来促进竞争。

FTC主席Lina M. Khan表示:“竞业限制条款使工资保持在较低水平,抑制新的创意,并剥夺美国经济的活力,包括禁止竞业限制后每年将创办8,500多家初创企业的活力。”“联邦贸易委员会禁止竞业限制的最终规则将确保美国人有追求新工作、开办新企业或将新想法推向市场的自由。”

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根据联邦贸易委员会的新规则,在规则生效后,现有的针对绝大多数工人的竞业限制协议将不再有效。根据联邦贸易委员会的最终规则,现有的高级管理人员(占员工比例不到0.75%)的竞业限制规定仍然有效。但是,即使涉及高级管理人员,雇主也不得参与或试图执行任何新的竞业限制规定。雇主将被要求向受现有竞业限制协议约束的高级管理人员以外的工人发出通知,表明雇主不会对他们强制执行任何竞业限制协议。

2023年1月,FTC发布了一项拟议规则,该规则有90天的公众评议期。FTC 收到了超过26,000条关于拟议规则的评论,其中超过25,000条评论支持 FTC拟议的竞业限制禁令。这些评论为联邦贸易委员会的最终规则制定流程提供了信息,联邦贸易委员会仔细审查每一条评论,并根据公众的反馈对拟议规则进行修改。

在最终规则中,委员会认定雇主与工人签订竞业限制协议并强制执行是一种不公平的竞争方式,因此违反了《联邦贸易委员会法》第 5 条的规定。

委员会发现,竞业限制往往会抑制工人和雇主之间的有效匹配,从而对劳动力市场的竞争条件产生负面影响。委员会还发现,竞业限制往往会对产品和服务市场的竞争条件产生负面影响,抑制新业务的形成和创新。还有证据表明,对消费者来说,竞业限制会导致市场集中度增加和价格上涨。

竞业限制协议的替代方案

委员会发现,除了竞业限制协议之外,雇主还有多种选择,这些选择仍然可以使公司能够保护其投资,而无需执行竞业限制。

商业秘密法和保密协议 (non-disclosure agreements,简称NDA) 都为雇主提供了保护专有信息和其他敏感信息的完善手段。研究人员估计,超过 95%的竞业限制员工已经签署了NDA。

委员会还发现,希望留住雇员的雇主可以通过提高工资和工作条件,利用这一优势去争取劳动者的劳动服务,而不是利用竞业限制协议来锁定工人。

对草案的变更

根据最终规则,现有的高级管理人员的竞业限制协议仍然有效,但是雇主不得与高级管理人员签订或执行新的竞业限制协议。最终规则将高级管理人员定义为年收入超过 151,164 美元且担任决策职务的员工。

此外,委员会还取消了拟议规则中的一项条款,该条款要求雇主通过正式废除现有的竞业限制协议来合法修改他们。这一变化将有助于简化合规。

作为替代,根据最终规则,雇主只需向受现有竞业限制协议约束的工人发出通知,表明未来不会对他们执行竞业限制协议。为了帮助雇主遵守这一要求,委员会在最终规则中纳入了雇主可以用来与工人沟通的示范语言。

委员会以3比2的投票结果批准发布最终规则,委员Melissa Holyoak和 Andrew N. Ferguson投了反对票。委员们的书面声明将在晚些时候发布。

最终规则将于《联邦公报》公布后120天生效。

柯振兴